Rafaela

Fecha de fundación y circunstancias

La colonia surgió durante la expansión del proceso colonizador hacia el oeste de Santa Fe, en los años ’80 del siglo pasado. Guillermo Lehmann, empresario de la colonización formó la colonia de Rafaela en 1881, principalmente piamonteses. Luego se sumaron suizos.

Actividades iniciales de los colonos

En el sector rural: agricultura.
En el sector urbano (donde se radicaron preferentemente los suizos): comercio, servicios, trabajos artesanales e industriales.

Las primeras familias. Apellidos

Avanthay, Barlathey, Crettón, Stoffel, Williner.
Desde mediados del siglo XX, la intensificación del proceso de migraciones internas trajo hasta Rafaela a numeros descendientes de valesanos provenientes de colonias vecinas (Susana, Villa San José, Aurelia, Saguier, Pilar, etc.). Así, a los primeros se sumaron nuevos apellidos: Albrecht, Ambord, Clemenz, Burgener, Blatter, Forni, Imfeld, Imoberdorf, Kalbermatten, Karlen, Henzenn, Ruffiner, Pfaffen, Walter, Walker, Werlen, Volken, Zenklusen, Zbrun, Zurbriggen, Zlavinen, Yossen, Ulrich, Tschieder, Imhoff, Heinzmann, Guntern, Inwinkelried, Birchner, Bregy, Briggiler.

Acontecimientos importantes

1885: Pedro Avanthay pone en marcha el primer molino harinero (Molino Amistad).
En 1885: Pedro Avanthay integró la primea Comisión de Progreso Local y a partir de 1886 presidió la primera Comisión de Fomento. Integró además la Sociedad Tranvía a Vapor de Rafaela.
1890 (31/8): se fundó la Sociedad Suiza de Socorros Mutuos La Unión.
1893: Avanthay (Pedro, José y Fermín) y Crettón (Julio y José), participaron de las revueltas radicales en Santa Fe.
1893 (21/5) se presentó la Bandera Social y se tomó posesión del terreno de la Sociedad Suiza La Unión.

Vida cotidiana

Vivienda: Característica de la pampa santafesina: muros portantes de ladrillo, cubierta de chapa sobre tirantes de madera, ventanas generalmente protegidas por rejas de hierro.
Alimentación: Se conservó la costumbre de comer chucrut
Vida Social: Los residentes en el sector urbano participaron activamente en distintas instituciones (Tiro Federal, Sociedad Rural, Club Social, etc). Desde 1892 el 1º de agosto se festeja “La Fiesta Suiza”.
Religión: Según los datos del censo de 1895 para todos los suizos de Rafaela: 80% católicos y 20 % protestantes.
Educación: Para todos los suizos de Rafaela, según el censo de 1895: el 91 % declaró saber leer y escribir.
Trabajo: En el campo: tareas Agrícolas, realizadas por todo el grupo familiar y asignadas según sexo y edad. Pioneros de las actividades lecheras.
En el pueblo: comerciantes, artesanos, pequeños industriales.

Descendientes de valesanos

Son numerosos en la comunidad local. La mayoría desciende de familias oriundas del Wallis, que se habían radicado en pueblos vecinos a Rafaela y en este siglo se establecieron en ésta.

Personalidades de prestigio

Política: Zlauvinen, Gustavo (diplomático)
Albrecht, Hugo (senador provincial)
Ciencia (áreas): Imfeld, Daniel (historiador)
Stoffel, Leticia y Stoffel, Blanca (historiadoras)
Arte: Kalbermatten, Julia (escritora)
Deportes: Heidegger, René (motociclista, fallecido) – Inwinkelried, Juan (equitación) – Volken, Reinaldo (futbolista)
Otros: Williner, Armando (industrial lácteo) – Zbrun, Neri (sacerdote)

La Identidad Valesana

Lengua: Varias personas de la colectividad hablan el dialecto del Wallis.
En Rafaela existen escuelas de idiomas: Francés (Alianza Francesa), Alemán (Instituto Argentino Germano)
Religión: Predominantemente católica.
Fiestas: 1º de agosto
Fiesta del Chucrut (en agosto)
Música Bailes: Cuerpo de Baile de la Sociedad Suiza La Unión
Comidas: Chucrut, Rosti, Kruglas

Integración valesana a la comunidad

Las instalaciones societarias (salón, bar, cancha de bochas) están abiertas a toda la comunidad. En la sede social funciona, en una de sus dependencias, un Jardín de Infantes. El cuerpo de baile realiza numerosas actuaciones. La Institución participa activamente en la Fiesta Anual de las Colectividades. Programa Radial “Aquí Suiza” en la radio local LT 28.

Contactos nacionales con entidades valesanas

A través de EVA
Participación y presentación de proyectos
Integración Comisión Directiva de EVA

Contactos con Suiza

A través de Valesanos del Mundo
Contactos personales con parientes y amigos del Valais-Wallis.

El futuro de la cultura valesana

A partir del proyecto Valesanos del Mundo se produjo un redescubrimiento de las raíces valesanas. Numerosas personas han restablecido contacto con familiares del Wallis y se muestran interesadas en todo tipo de intercambios. La Institución que nuclea a la colectividad (Sociedad Suiza) se viene revitalizando con la incorporación de socios, cuerpo de baile y participación en EVA. Se han realizado trabajos de investigación histórica.